Che fine ha fatto Shelley Duvall? Per anni, il mondo si è chiesto perché la celebre Wendy di Shining avesse smesso di recitare e si fosse lasciata alle spalle Hollywood all’inizio degli anni 2000, dopo aver recitato in grandi film come Shining, Annie Hall e Popeye.

Quasi trent’anni fa, la star del cinema un tempo molto richiesta è fuggita dalla soleggiata Studio City, in California, per trasferirsi in Texas, lasciando definitivamente i riflettori. E le sue ragioni sono ancora in qualche modo sconosciute. Prima di quest’anno, la più recente apparizione pubblica di Duvall è avvenuta nel 2016 durante una controversa intervista televisiva con il dottor Phil. Per chi non lo sapesse, l’intervista ha dipinto lo stato di salute mentale di Duvall come una presa in giro. Durante il collegamento virtuale, alla Duvall è stato chiesto della morte di Robin Williams. Ha risposto con varie dichiarazioni eccentriche, tra cui il fatto che credeva che il suo defunto co-protagonista di Popeye fosse vivo ed esistente come mutaforma nella società.

Dopo l’intervista, Duvall è stata oggetto di barzellette sulla malattia mentale da parte dei media online e cartacei. Molti, tuttavia, l’hanno difesa, inclusa la figlia di Stanley Kubrick, Vivian, che ha criticato il dottor Phil per essersi comportato come uno “sfruttatore” della situazione. Su Twitter ha definito l’intervista “vergognosa” e una “forma di intrattenimento spaventoso”. Dopo l’intervista, Duvall è tornata nella sua solitudine e si è ritirata ancora di più dai riflettori, fino a quest’anno.

Nel febbraio 2021 l’attrice che ora ha 71 anni, è riemersa in una nuova intervista con Seth Ambramovich per The Hollywood Reporter, in cui ha rivelato dove è stata e come si sente riguardo alla sua eredità di attrice e che ha avuto una relazione romantica con il musicista Dan Gilroy dal 1989. Parlando del motivo per cui ha lasciato il mondo dello spettacolo, Duvall, che si è ritirata dalla recitazione dopo il suo ultimo film, Manna From Heaven del 2002, ha detto a The Hollywood Reporter che “ti logorano“, in riferimento alla implacabile macchina di Hollywood e ad altre persone in generale.

Uno dei film che ha consumato la Duvall in particolare è stato Shining. Sebbene sia uno dei suoi lavori più iconici, Duvall ammette che il film horror del 1980 era “un inferno di cui far parte” e che se il regista Stanley Kubrick “non avesse fatto tutto con forza e crudeltà, allora immagino che non sarebbe stato com’era.” Si dice da tempo che le sue co-protagoniste di Shining siano state istruite a non simpatizzare con lei sul set al fine di spingere il suo stato mentale sull’orlo del baratro, imitando l’isolamento e la paura che il suo personaggio avrebbe dovuto esprimere, il che alla fine ha lasciato l’attrice sola e senza amici, sul set.

Ora, con i suoi capelli grigi e vestiti casual e comodi, potresti difficilmente riconoscerla come Wendy Torrance, una volta dai capelli scuri, o la starlet affascinante che una volta ha adornato innumerevoli serate di Hollywood chic negli anni ’70 e ’80. Tuttavia, è chiaro che Duvall è in pace e contenta della sua vita fuori dalla rete nelle zone rurali del Texas, non così lontano da dove è nata, a Fort Worth. E indipendentemente da dove si trovi Shelley Duvall oggi o da come il pubblico la ricorda, il suo catalogo di eccellenti e toccanti performance sullo schermo rimarrà sempre la sua più vera eredità.


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